EVERYTHING I KNOW ABOUT LONDON



























Living in London deserves winning a golden star at the end of every day. People can't believe we were able to live there without any scholarships or government founds, just having normal jobs. Not 3 or 4 jobs simultaneously, only one or 2. And it's insane: every time I tell someone Ed and I lived in London the question is either: how am I doing it, or when they could have come to visit us.

Because London is expensive as hell. People seemed to remind me that constantly. And even though I was so sure about that when Ed and I moved, I only grasped the idea of how much it costs once I was living there.

But really Fran, how did you do it?


~ Vivir en Londres merece ganar una estrellita dorada al final de cada día. La gente no puede creer que pudimos vivir ahí sin ninguna beca o fondo de gobierno y sólo teniendo nuestros trabajos normales. No 3 ni 4 trabajos a la vez, sólo uno o dos. Pero es una locura: cada vez que le digo a alguien que viví en Londres la pregunta es que cómo lo estoy haciendo, o cuándo podrían haber venido de visita.

Porque Londres es mega caro. La gente parecía recordármelo todo el tiempo. Y a pesar de estar muy segura de eso cuando Ed y yo nos vinimos, sólo pude asumir la idea de cuánto cuestan las cosas cuando nos vinimos.

Pero ya en serio, cómo lo hicieron?



Well, first of all, we did it because I have an italian Passport. Besides being Chilean (the lovely country were I was born) I had a great great grandfather who was italian and here I am: I can live and work in any country of the EU*. And since Ed and I are legally married, he has the right of living next to me. *Now of course, this might change due to the whole Brexit situation, but I’m not leaving England unless they kick me out of here.

This is where 70% of the people stop listening/reading because they usually think I tricked the government by applying to some fancy school I’ll never be able to pay or I'm under the wing of a generous scholarship/found and this is why we’re living here. But that’s not the case (sorry!).

So, hello 30%. I'm glad you stayed.

If you still want to know all the ups and downs about living in London and how to make it, keep reading.

~ Bueno, primero que todo, lo pudimos hacer sólo porque tengo la fortuna de tener un Pasaporte Italiano. Además de ser Chilena (el hermoso país donde nací) tuve un tatara-tatara abuelo que fue italiano y aquí estoy: puedo vivir y trabajar en cualquier país de la Unión Europea*. Y como Ed y yo estamos casados legalmente, él tiene el derecho de vivir donde yo viva. *Ahora por supuesto, esto puede cambiar por todo el problema Brexit, pero yo no me iré de Inglaterra a no ser de que me echen.

Aquí es cuando el 70% de la gente deja de escuchar porque generalmente piensan que de alguna forma engañé al gobierno postulando a una universidad mega cara que nunca podré pagar o estoy bajo el ala de una generosa beca y es por eso que puedo vivir aquí, y quieren que les diga cómo hacer eso. Pero ese no es el caso (lo siento!).

Así que hola 30%. Qué bueno que se quedaron.

Si aun quieren saber los pros y contras de vivir en Londres y “cómo hacerla” sigan leyendo.






























The in-between facts (nor good nor bad, just plain facts)

-People commute, A LOT. I actually learned the meaning of the word commute when I moved here. When I was living in Santiago, even in Berlin, commuting 50 minutes to get somewhere was too much. In London is super normal. Almost all the friends and acquaintances I know commute between an hour to two hours to work/events/school every day, and it's just normal.
-Using the tube is expensive, but it’s the public transport everybody trusts. Don't get me wrong, I'm a bus girl. But if I'm commuting a long distance, I can't take 6 buses. So I take the tube. Buses, despite being tall gorgeous red beasts, they also tend to have delays, so I only take them on my way back home. The minim fare on the tube is £2.80 and it goes up the longer distance you go. For tube and buses please use the app called Citymapper, most accurate app ever and it's still my life saviour.
-Bills are like any other country (or at least that's what I think). Here’s an example:
Water £36; Gas winter £200; Gas summer £30; Internet £26; Electricity £30; Food £300; Consul Tax (changes within neighbourhood) £60-£100

Los hechos intermedios (ni buenos ni malos, sólo hechos)

-La gente viaja, MUCHO. Cuando estaba viviendo en Santiago, o incluso en Berlín y Colonia, viajar 50 minutos para llegar a alguna parte era demasiado. En Londres es mega normal. Casi todos los amigos que conozco viajan entre una a dos horas para trabajar, eventos o para estudiar todos los días. Y es normal.

-Usar el metro es caro, pero es el medio de transporte en el que todos confían. No me malentiendan, yo soy chica bus. Pero si estoy viajando una larga distancia, no puedo tomar 6 buses. Así que uso el metro. Los buses a pesar de ser bellos, suelen tener retrasos, así que sólo los tomo de vuelta a casa. El costo mínimo de usar el metro es £2,80 y sube el precio según cuántas estaciones te muevas. El precio del bus es tarifa fija y es de £1,50. Para metro o bus por favor descarguen y usen la aplicación Citymapper, increíblemente exacta y aun me sigue salvando la vida.

-Las cuentas del hogar son como cualquier otro país (o al menos eso creo), aquí un ejemplo de lo que Ed y yo pagamos todos los meses: Agua £26; Gas invierno £200; Gas verano £30; Internet £36; Luz £30; Comida £300; Impuestos comuna (cambia según del barrio donde vivas) £60-£100



























The good

-Almost all museums are free
-Everything is happening in London (in some scale). All trends, all the culture, all the events, all the jobs, all concerts and, well, you get it.
-There's tons of jobs for everyone. Coming from Berlin I was shocked to see how many amazing and awesome job opportunities are out there. Seriously, if you're looking for something, chances are you're going to find it. Some websites which might help you: If You Could, YCN and The Dots
-The health system is free, one of the best news I received when I arrived

Lo bueno
-Casi todos los museos son gratuitos
-Todo (en alguna escala) está pasando en Londres: todas las modas, la cultura, los eventos, los trabajos, todos los conciertos y bueno, ya entendieron.
-Hay miles de trabajos para todos. Viniendo de Berlín me sorprendí al ver cuánta era la oferta de trabajos increíbles y oportunidades para todos. En serio, si están buscando un trabajo, lo más probable es que lo encuentren. Algunos sitios web que pueden ayudarlos: If You CouldYCN y The Dots
-El sistema de salud público es gratuito, una de las mejores noticias que recibí cuando me mudé aquí



























The bad 

-Rent is high as shit. London is divided in zones, so the lower the number the closer you're to the city. Ed and I used to live in zone 4 (tube Tooting Broadway) and we payed £1300 a month (our landlord raised the rent to £1500 when we told him we were leaving) . You can check how much is that on your local currency, and guys: we weren't even living in the hottest place in London. Don't get me wrong, we LOVED our neighbourhood, but it took us about an hour to get down town and 70 minutes to meet any friend.
-Another thing about rent: if you don't mind sharing your flat with other people, you might find a room for £700 a month. You can find flats or rooms to share on Zoopla, RightMove and OnTheMarket.
-If you're new in the country, landlords might ask you 6 months of rent upfront. No matter if you're freelance or you have a kick-ass contract (or salary), chances are the landlord is going to ask you 6 months upfront. I mean, it makes sense; you don't have any rent history, salary or payment records, they need to make sure you're legit, and for that they ask you for money. But yeah, it's insane. Once those 6 months are up, you pay the rent every month like any other human being.

Other documents and papers a landlord might ask you: letters of recommendation (from past landlords, recommendation from your boss and/or colleagues plus character reference from a friend), 6 months of bank history (transactions, incomes, outcomes), ID, job contracts, your last tax return, tax number and National Insurance Number (NiNo).

At the end, if you rent a flat you’ll need to pay:
1 (or 6) month(s) rent +
Commission to real state agency +
1 month Deposit (+1/2 month if you have pets, if applicable)

El malo
-El arriendo es MEGA caro. Londres está dividido por zonas, entonces mientras más pequeño es el número más cerca estás de la ciudad. Ed y yo vivíamos en zona 4 (metro Tooting Broadway) y pagábamos £1300 de arriendo (el dueño del depa lo subió a £1500 cuando le dijimos que nos íbamos). Ustedes pueden sacar la cuenta de cuánto es más o menos en su propia moneda, pero Ed y yo no vivíamos en la zona más increíble de Londres. No me mal entiendan nerds: AMABAMOS nuestro barrio, pero nos tomaba una hora llegar al centro y 70 minutos ver a nuestros amigos.
-Otro dato sobre el arriendo: si no les importa compartir el depa con otras personas, quizás puedan encontrar una habitación por £700 al mes. Pueden encontrar depas y habitaciones en ZooplaRightMove and OnTheMarket.
-Si son nuevos en el país, el dueño del depa puede pedirles hasta 6 meses de renta como pago inicial. No importa si son freelance o si tienen un contrato laboral (o sueldo) envidiable, es muy probable que les pidan 6 meses por adelantado. O sea, tiene sentido: si no tienen un historial de arriendo, sueldo o pruebas de pagos, ellos tienen que asegurarse que seas “rentable”, y para hacerlo te piden ese monto. Pero si, es una locura. Una vez que esos 6 meses pasan, empiezas a pagar el arriendo todos los meses como cualquier otro ser humano.

Otros documentos y papeles que pueden pedirte a la hora de postular a un depa: cartas de recomendación (de los otros depas en los que viviste, recomendación de tu jefe, clientes o colegas de trabajo y una referencia de amigos para ver cómo es tu personalidad y credibilidad), historial de banco de los últimos 6 meses (transacciones, entradas y salidas), pasaporte, contratos laborales, tu última devolución de impuesto, número de impuesto y Número de Seguro Social (NiNo).

Al final, si arriendas un depa tendrás que pagar:
1 (o 6) mes(es) de arriendo + comisión para la agencia inmobiliaria (si aplica) + 1 mes de garantía (+ 1/2 mes si tienes mascotas, si aplica)



























And the ugly

-No matter if you've been freelance all your life, you start being a freelance once you start living and working in the UK. So, even though I've been freelance since 2011, the government (and landlords) will start to consider me as "someone profitable" once I turn one year working freelance and I’ve given my first tax return.
-Having pets in London is a nightmare. I love my cats to death and I'll NEVER give them away, but I have to confess there's been many times where I've imagined how easy my life could have been without them. I've never found a flat who's landlord allowed pets and I don't know anyone here who owns a pet. That serious I am about this.
-Even though there's jobs for everyone, you might need more than 2 jobs or sources of income if you want to "make it" in London, especially if you're freelance. That's the "high cost" of living here: the city is AMAZING but you might spend 80% of your awake-time working in order to be able to live there. That's why there's so many people who come to London and then leave, because the city wears you off very quickly. You work your ass off to live here, but sometimes you’re too tired to enjoy the city, and that’s why London it’s a city for people in transit; most of the flats come with furniture and people don’t stay really long.
-You can't do this alone. When you move, you'll need someone who takes you under their wing. All important papers or even when if you are looking for a flat you’ll need: a current valid address, a bank account and your own phone number. I call it "the Bermuda triangle", let me explain. You need to use someone else's address for a while in order to get a phone number, and you'll need a phone number in order to book appointments for go seeing flats. You also need an address in oder to get your NiNo (National Insurance Number) and you'll need your Nino, valid address and phone number to get a bank account. So these three things, the Bermuda triangle (address, bank account and phone) are co-dependent with each other but you can't do anything in London without them. Tricky? I know.


Y el feo

-No importa que hayas sido freelance toda tu vida, tu empiezas a ser freelance cuando empiezas a vivir y trabajar dentro del Reino Unido. Así que, a pesar de ser freelance desde el 2011, el gobierno (y dueños de propiedades) me empezarán a considerar como alguien “rentable” cuando cumpla un año siendo freelance aquí y haya dado mi primera devolución de impuestos.
-Tener mascotas en Londres es una pesadilla. Amo mis gatos a morir y JAMAS me desharía de ellos, pero debo confesar que han habido muchas oportunidades en que he imaginado cuan fácil mi vida sería si no los tuviera. Nunca he encontrado un depa en Londres que permita mascotas y no conozco a nadie que tenga mascotas. Así de en serio es.
-A pesar de que hay trabajos para todos, es muy probable de que tengas que trabajar en más de 2 trabajos o fuentes de ingreso si “quieres hacerla” en Londres, especialmente si eres freelance. Ese es el “gran precio” de vivir aquí: la ciudad es INCREIBLE pero quizás pases el 80% de tu tiempo despierto trabajando para poder vivir aquí. Por eso hay tanta gente que viene a Londres y se va, porque la ciudad te desgasta rápidamente. Te matas trabajando para vivir, pero muchas veces estás demasiado cansado para disfrutar la ciudad, y es por eso que Londres es una ciudad de tránsito; la mayoría de los depas vienen amoblados y la gente no se queda mucho rato.
-No puedes hacer esto solo. Cuando te mudas necesitas de alguien que te acoja bajo sus alas. Todos los papeles importantes o incluso cuando estás buscando un depa necesitarás: una dirección válida, una cuenta bancaria y un número de teléfono celular propio. Yo lo llamo “el triángulo de las bermudas”, y aquí me explico. Necesitarás usar la dirección de otra persona por un tiempo para tener un teléfono celular, y necesitarás un teléfono para agendar visitas a departamentos. También necesitarás una dirección para adquirir tu Nino, y necesitarás tu NiNo, celular y dirección para tener una cuenta bancaria. Entonces, todas estas tres cosas, el triángulo de las bermudas (dirección, cuenta de banco y teléfono) son dependientes entre ellos pero no puedes hacer nada en Londres sin ellos. Complejo? Lo sé.




I know this post might seemed too negative or too serious, but we all know how awesome and amazing London is. And I wish someone had told me this before I moved! I mean, I’d have still moved, but at least I’d have had more clarity from the get go.

PLEASE if you’ve lived (or are living) in London and you want to share some knowledge here, please comment down below! It might help so many people! All the love from here my sweet nerds, have a fantastic week :)


*All the pictures you see were taken by my husband, the talented Ed. He has an awesome youtube channel, plus instagram and twitter, follow him and say hi!


Yo sé que este post puede parecer mega negativo y serio, pero todos sabemos lo increíble que es Londres. Y desearía que alguien me hubiese dicho esto antes de venir! O sea, me habría venido igual, pero al menos hubiese sabido todas las cosas antes de empezar.

POR FAVOR si han vivido (o viven) en Londres y quieren compartir conocimiento sobre el tema, háganlo en la sección de comentarios! Podría ayudar a mucha gente! Todo el amor desde aquí, mis amados nerds, que tengan una semana fantástica! :)

* Todas las fotos que ven fueron tomadas por mi marido, el talentoso Ed. El tiene un canal de youtube increíble, además de instagram y twitter, síganlo y salúdenlo!. 

27 comments:

  1. Muy útil, Fran <3
    Gracias por la info

    ReplyDelete
  2. Buenísimo Post, no pienso mudarme allá pero por si las dudas :)

    ReplyDelete
  3. Qué buen post!!!! Escribiste un artículo así cuando viviste en Alemania? Me gustaría saber de ello! Es mi sueño vivir allí! Kisses Fran!

    ReplyDelete
    Replies
    1. no, pero lo escribiré pronto porque me siguen llegando preguntas de cómo vivir en Berlín! :O

      Delete
  4. Gracias por la info, es interesante saber cómo se vive y lo que se necesita en otros países como básico :) espero que les vaya bien en su nueva casa :3 <3

    ReplyDelete
  5. Que interesante Fran :)
    Yo pregunté lo de los requisitos para rentar porque pensaba que era ridiculo los que en México te piden, pero ahora que lo comparo, tal vez no lo sea tanto 🙈

    ReplyDelete
  6. Thank you for this post Fran! This was super helpful. I tried to get a job in London before but decided to move to Sweden after a while (although it is definitely as expensive as London, the conditions are better). MY brother lives in Cambridge and has some friends in London, so I know how hard it can be, but somehow I find myself still trying to move there even if just for a short while. I figure that if you are going to live in a mega metropolis it has to be in your 20s and not much later. Some of the things in this post I knew about but still I gained a lot of useful info. Thank you!!!

    ReplyDelete
  7. Genia Fran!! No sabía que siendo ciudadana de Italia te habilitaba toda la Unión Europea, pensé que era únicamente para el país del cual tenes la ciudadanía. Dataso.
    Un abrazo muy grande a ambos y ojalá sean aún más felices en el nuevo departamento ^_^

    ReplyDelete
  8. Muchisimas gracias fran!!!!! Todo lo que escribiste fue super útil. No solo para freelance, sino para gente que quiere ir a vivir afuera con otro tipo de trabajo
    Me encantaría tener un pasaporte eurepeo pero bue~.~
    En serio muchas gracias :D

    ReplyDelete
  9. Lovely post, Fran! Thank you for the tips and the insight you give as someone who lived there. I hope everything went well with the move and you're settling in comfortably! I had always fantasized about moving to a big city when I was younger and living there for a while but now that I'm older I don't know how i thought I could do it XD There's so much going on and I would probably spend everything I had being surrounded by such beautiful shops and restaurants all the time, haha!

    Rosegold Fox

    ReplyDelete
  10. Hi Fran!!! Really useful and realistic tips!!! Love it!!!

    ReplyDelete
  11. jajaja Fran Tribbianiii..LONDON BABY!

    ReplyDelete
  12. karla alcazar7/26/2016

    "Por eso hay tanta gente que viene a Londres y se va, porque la ciudad te desgasta rápidamente." <-- ESTO. Yo vivía en una ciudad a dos horas de Londres, y muchos de mis amigos se mudaron para allá para buscar un mejor trabajo y, en cierta medida, por el encanto y hype de la ciudad, peeero, como tu dices, vivir ahi tiene su costo, y no sólo económico, también anímico. Mi novio creció en Londres y el me ha llegado a decir varias veces lo que tu comentas en este post, sobre todo la cantidad de personas que vienen y se van de Londres, y no por que sea una ciudad mala para vivir, pero es como tu dices, te va desgastando :( . Yo sólo estuve en Londres por 6 meses (on/off viviendo en Brighton también) y Londres es hermoso, pero como todo, tiene sus pros y contras. Yo en lo personal siento que se aprecian más lo pros cuando ya no se vive ahi y sólo se va de visita o por negocios/trabajo :) Otra cosa que quería decir es que me encanto lo honesta que eres en este post, a veces (y más en estas eras del interné) es muy fácil sólo enseñar lo bonito, pero la realidad tiene dos caras, muchas gracias por compartir tu experiencia tan honesta, y mucha suerte en tu nuevo hogar! :D xx

    ReplyDelete
  13. Y yo que pensaba que en Buenos Aires era caro y duro alquilar un departamento, ¡veo que Londres son más exigentes aún! Y es verdad lo que dicen por acá, cuesta encontrar personas que describan no sólo lo lindo de las experiencias, son estos detalles los que también cuentan. Los que hacen que todo valga la pena, porque con todas esas complicaciones aún así decidieron seguir intentándolo y eso significa que lo vale con creces.

    ¡Beso!

    ReplyDelete
  14. Javiera7/28/2016

    Fran hola! como sacaste el pasaporte italiano teniendo un tataraabuelo italiano? lo que pasa es que mis abuelos paternos son españoles y nunca supe como hacer el tramite para poder tener doble nacionalidad o algo asi... podrías orientarme en ese tema? muchas gracias :D !

    ReplyDelete
  15. I've grew up in Greater London / Surrey (that's kind of just outside Zone 6, so not in a zone, meh), and commuting even from there, into central London, where I worked for many years, was time consuming and expensive. But you know, thats just how it is in London! And to be honest, when you're in your late teens / twenties, you'll do all this shit..... because it's fun, and it's LONDON, baby!!! :D

    Then I lived IN London, flat-shared with strangers (this is normal/expected) all my salary went on travel (yes, you still have to pay a lot!) rent and bills and cheap Primark clothes. It is amazing what little money you can survive on when you have to. I ate cheap food and drank cheap booze, and all was well with the world!

    Now I'm in my 30's, I've moved out to Greater London again, and have since gone freelance. I do not miss commuting one bit, or the expense, or the flat-sharing. It's super nice being near enough to travel in, but nice to not have to do it every single day ^_^

    Maybe it's a getting older thing, but after a decade of that shit (by shit, I mean London Living, being poor-ish, commuting, sharing a house with weirdos, eating super noodles) - one needs a breather :D

    If I was in my 20's again, I would do it all again, enjoy London, live it, love it, because one day it probably will exhaust you, and your wallet, so have fun and enjoy the big city! :D :D :D

    How's Hastings, Fran?

    ReplyDelete
  16. This was fascinating to read about as it could not be more different from my own situation. I live in a very small town, and I can't imagine a place where you have to jump through so many hoops just to get a flat, and renting cost is so crazy high! Definitely eye opening.

    ReplyDelete
  17. Thanks for sharing your experience. It is expensive! XD

    ReplyDelete
  18. Hi Fran,

    I think I came across your youtube video (maybe last month???), found your work really lovely and inspiring!


    I'm originally from Italy and have been living in London for 5 years now and, as you have described up here, it's not been easy!
    High rents, high bills, high everything! XD It has been EXTREMELY hard, but I happen to love challenges!
    On the other hand there are so many things to do during freetime: gigs, exhibitions, events.


    keep up with the good work! ;-)

    RF



    ReplyDelete
  19. Qué buenísima info, muy concreta y específica, me encantó el posteo. Mi novia actualmente está viviendo en Bussum (ciudad a 20mins de Amsterdam) por un año, por trabajo. Estamos pensando en mudarnos allá en algún momento (primero tenemos que tramitar ambos la ciudadanía española), y me interesa empezar a conocer cómo se manejan los precios de servicios y departamentos, y la burocracia para el freelancer en la UE, así que te agradezco por este gran aporte Fran.

    ¡Saludos desde Argentina!

    ReplyDelete
  20. Just come live here in Almere, The Netherlands. About 20 minutes from Amsterdam;)

    ReplyDelete
  21. Hola Fran! yo quiero contar mi experiencia viviendo en Valencia, España. En 2011 y 2012 estuve de intercambio por la universidad por 6 meses (q alargue a 7 porq el tiempo de mi visa me lo permitio). Para el primer mes mi papa arrendo una pieza en un depto desde chile para q estuviera listo cuando yo llegara, pero no esta listo y tuve estar una semana en un hotel. y despues de 2 semanas mas me fui a vivir con otras 3 personas extrañas a un depto cerca de la universidad (mi pieza valia 200euros y en total el arriendo era 760e al mes, +agua +gas +luz +internet y para reservar el arriendo es medio mes, en mi caso 100e). Como Valencia es ciudad de estudiantes no te piden mucho para arrendar. Tenia un celular prepago estilo nokia ladrillo, una tia me presto su tarjeta de crédito para usar alla porq si no necesitaba una cuenta de banco española y nº de seguro social (no tenia ninguno). Tenia unas amigas chilenas aparte de amigos de todos los paises imaginables. Todos decían: "esas chilenas tiene mucho dinero porq viajan mucho!". si supieran q comíamos solo cosas baratas (mercadona-hacendado o dia% es como marca líder o acuenta) y la cerveza mas barata (3euros por 12 latas) y solo la ropa necesaria comprada en la feria de la calle y q despues pudiera caber en la maleta para volver a chile. Ademas de las aerolíneas low-cost como ryanair. pase hambre, pase frío y me sentí sola. pero todo eso valió la pena por toda la gente y lugares maravillosos q pude conocer.

    ReplyDelete
  22. Good information, I'm glad to find your blog

    ReplyDelete